Coronavirus: First death confirmed in Europe

After contracting the new coronavirus, a Chinese tourist died in France-the first disease fatality outside Asia.…

Saudi warplane crashes in Yemen

In al-Jawf northern province a warplane belonging to the Saudi-led coalition fighting in Yemen has crashed.…

The US promises Afghans that it won’t give up on them after the Taliban peace argument

As the U.S. finalizes its plans to reduce violence in Afghanistan, a close-to-negotiation Afghan source said U.S. officials in Munich, Germany, told Afghan President Ashraf Ghani and his team not to leave them. The source said Americans assured the Afghans: “We promise that if they [ Taliban ] violate [ deal terms ] the US will have enough lethal power to destroy them, we’re with the Afghans now and we’re going to be with Afghanistan forever.” The source made the comments as NATO Secretary-General Jens Stoltenberg said that if the Taliban showed a willingness to reduce violence and come to the negotiating table, the US and NATO would be ready to minimize their military presence in Afghanistan. “We’re not leaving Afghanistan … NATO said, the US said, we’re willing to adjust our presence if the Taliban shows real willingness and ability to reduce violence,” Stoltenberg said at the Munich Security Conference during his address. “The aim of our involvement in Afghanistan is to send the message to the Taliban that they will never succeed on the battlefield, but they must sit down and make serious concessions around the negotiating table,” said NATO Secretary-General. In response to an audience query, Stoltenberg said that “Afghans must be fully in charge of their future at some point,” adding that it must be an “Afghan-owned” peace process. Afghan officials told their US interlocutors “to recalibrate” time is needed. We want a more nuanced understanding of how the new “Meaningful Lasting Reduction in Violence” deal is going to work which the US has negotiated with the Taliban. The source says the Afghans completely “support” what the U.S. is doing and “value” their deal with the Taliban, but they do need more detailed information on how to achieve a reduction in violence. Yet questions remain about how the agreement would be controlled, and what would the rules be? The Afghan government will address this in-depth with the US commander in Afghanistan, General Austin Scott Miller, and it needs to cover a vast array of eventualities, the source says. These are just a couple of examples of the many different scenarios that might occur. The source didn’t say how long they thought it would take for the “recalibration,” but said they were sure they respected the Americans ‘ word Initially, the proposal was for a “Reduction in Violence” (RIV) but the source says Trump agreed that it should be a “Meaningful Lasting Reduction In Violence” in a carefully sequenced set of steps: It would first be a “Pre-RIV,” then an RIV, followed by a signing ceremony. The time is expected to last approximately five weeks. This would be followed by an “Advanced RIV,” and then a truce if everything went well. According to the source, the Afghan Government believes the Taliban are attempting to use the RIV to their advantage. Conservatives say the government is picking up “chatter” from the Taliban, in which insurgents say conservatives win the war. The source claimed that the Taliban’s mood is “triumphant” and they “try to convince their fighters that this [ RIV with the US ] is not a concession but a defeat of Western power.” According to the source, the Taliban tell their base that “it’s a matter of time before we can take over the country.” Socialized fighters back into society Given the Taliban propaganda, the source says the government’s perception of the new Taliban mentality is that they are scared of peace because their soldiers are “socialized” back into society once the war is over.…

Sudan will pay USS Cole attack victims $30 million to relatives, its leaders say

Sudan must pay a $30 million settlement to the families of 17 U.S. Navy sailors killed in the U.S.S. Cole’s 2000 bombing in an effort to be removed from the list of U.S. state terrorist sponsors, Sudanese officials said. Sudan’s government “explicitly denies” any role in the attack and claims the payout revealed Wednesday is intended to “settle the historic charges of terrorism left by the former regime.” Omar al-Bashir, the country’s long-time president, was ousted in April after a protracted popular uprising in a military coup. Prime Minister Abdalla Hamdok said the agreement was made “to satisfy the conditions set by the U.S. administration to withdraw Sudan from the list of State terrorist sponsors to normalize relations with the U.S. and the world.” The Cole was targeted by suicide bombers in a small explosive-filled boat while refueling in Yemen’s Aden harbor. About 39 sailors were injured in the attack. The bombing was traced to al Qaeda and foreshadowed, less than a year later, September 11, 2001, attacks on the US. A U.S. court concluded in 2014 that Sudan had provided aid to Qaeda that contributed to the attack, offering compensation to the families for $35 million. Negotiations are now underway to reach a settlement agreement for the victims of the 1998 East African embassy bombings in the capital of Kenya, Nairobi, and Dar es Salaam in Tanzania, information minister Faisal Mohamed Saleh told CNN in Sudan. The agreements could clear the path to debt relief for Sudan. A dire economy that has prevented its transitional government from tackling fuel shortages and a long-term liquidity crisis is crippling the country.

Indonesian prison set on fire after a riot erupted

Indonesian prisoners protesting conditions at an overcrowded Sumatra Island prison set fire to Wednesday’s jail, prompting officials to deploy about 500 police and soldiers in response. The riot at Kabanjahe prison erupted after those imprisoned there became angry with the care of four prisoners who were put in solitary confinement after being caught taking drugs into their cell, Sri Puguh Budi Utami, Director-General of Justice and Human Rights Ministry Corrections, told the Associated Press. The jail is designed to house 193 prisoners but now has over 400 — and only eight guards are staffed. Other prisoners, mostly arrested for drug offenses, joined the protest and it turned violent but there were no death reports, Utami said. Television video showed inmates under heavy guard by soldiers in an open field as police removed others from the prison complex. Black smoke billowed from a jail, burning office equipment and scattering papers around the facility. Local police chief Benny Hutajulu said eight fire trucks had been mobilized to extinguish the fire, and about 500 police and soldiers had been deployed around the prison to prevent prisoners from escaping. Jailbreaks and protests are frequent in Indonesia, where overcrowding has become a concern in jails dealing with inadequate resources and large numbers of people detained in a fight on illegal drugs.

Syrian rebels have shoot down government helicopters and counter-air strikes that killed civilians, including children:

Syrian opposition forces, supported by Turkey, shot down a Syrian government helicopter on Tuesday over Nairab’s northwestern area, south of Idlib City, killing the two crew members on board, sources. This comes a day after five Turkish soldiers have been killed by Syrian government forces in northwestern Syria, according to Reuters, escalating tensions across the country as Syrian President Bashar al-Assad is trying for the first time since 2012 to seize control of a strategic highway connecting southern and northern Syria. Associated Press footage showed the aircraft spiraling from the sky and breaking up as fire poured out of the fuselage, followed by the wreckage after crashing on fire. Hours later Idlib, the provincial capital, was struck by an airstrike. Syrian Civil…

The Philippines declares plans to retire after two decades from the U.S. military security partnership

On Tuesday, the Philippines told the United States that it would end a major security agreement authorizing US forces to train in the country – a pivotal move under President Rodrigo Duterte, who continues to warm China while distancing himself from the colonial ruler of the nation. Foreign Secretary Teodoro Locsin on Twitter announced that it had informed the U.S. Embassy in…

Native burial sites got blown up for the US border wall with Mexico

Construction workers construction the US-Mexico border wall according to lawmakers and tribal leaders have blown up…

Armed police and soldiers storm Parliament in El Salvador

Armed soldiers and police officers followed president Nayib Bukele of El Salvador on Sunday afternoon as he stormed the nation’s parliament. The president requested that opposition lawmakers vote to approve his proposal to secure a $109 million loan that he said would be used to better equip military personnel and law enforcement officers in their mission of tackling gang violence out of control in the country. Tensions over the loan which is intended to fund the third phase three of…

Syria war: Shellfire by the government kills Turkish soldiers near Idlib

Five Turkish soldiers have been killed and five others have been injured in northwestern Syria by…