Brenton Tarrant pleads guilty to 51 murders

A man convicted a year ago of deadly attacks on mosques in Christchurch’s New Zealand city…

The US is pulling out of key Iraq bases

In the coming weeks, the US Army will pull out of al-Qaim and two other main military bases in Iraq.  The decision to abandon three of its eight bases in Iraq is an indication that the US is looking for a dramatic reduction in its footprint in Iraq.  This comes amid heightened tensions with the government of Iraq and with Iran. Next week, a ceremony will be held at al-Qaim, where the US will…

Bill Gates leaves Microsoft to focus on philanthropy

Co-founder of Microsoft Bill Gates steps down from the company’s board to spend more time on philanthropic activities.  He says he wants to focus on global health and sustainability, education and climate change.  One of the richest men in the world, Mr. Gates, 65, has also left Berkshire Hathaway, the board of Warren Buffett’s large investment firm. In 2008, Mr. Gates stepped down from his regular job running Microsoft.  In announcing his new move, Mr. Gates said that the organization would “always be an integral part of the work of my life” and that it will continue to communicate with its members. Yet he said: “I look forward to this next step as an opportunity to preserve the most significant friendships and collaborations for me, continue to contribute to two organizations of which I am extremely proud, and effectively prioritize my effort to tackle some of the toughest challenges in the world.” Forbes ranks Mr. Gates as the second wealthiest man in the world after Amazon founder Jeff Bezos and is worth $103.6bn (£ 84.4bn).  He made his fortune designing personal computer applications He dropped out of college as a young man and moved to Albuquerque, New Mexico, where he founded Microsoft with his childhood friend Paul Allen who died in 2018.  Their big break came in 1980 when Microsoft signed an MS-DOS agreement with IBM to construct the operating system. Microsoft went public in 1986 and Bill Gates had become the youngest self-made billionaire within a year, at 31.  Mr. Gates has served on the board of Berkshire since 2004 but devotes much of his time with his wife, the Bill & Melinda Gates Foundation, to the charitable organization. The pair were named in 2018 by The Chronicle of Philanthropy as the most generous philanthropists in the US, after giving their foundation $4.8bn the previous year.

Base assault on Iraq: the US in retaliatory strikes against Iran-backed fighters

The US has conducted retaliatory airstrikes in Iraq against a pro-Iranian militia group after two of its soldiers were killed by a rocket attack.  The strikes targeted five facilities for the storage of arms across the region, the US department of defense said.  Two Americans and a British soldier were killed in a missile assault on the military base at Camp Taji on Wednesday. The Iraqi military says the US counter-strikes killed three troops, two police officers and a civilian. It said the US had carried out “a brazen attack” on Iraqi military sites in the province of Babil, and an airport under construction in the province of Karbala. It also said the Popular Mobilisation (PM) forces headquarters-a umbrella militia that is officially part of the Iraqi security forces-was hit. A US commander earlier said Kataib Hezbollah-one of the PM’s most powerful groups-was likely to have fired the rockets.  “The Kataib Hezbollah Iranian proxy group is the only group known to have previously carried out an indirect fire attack of this scale on U.S. forces and coalition forces in Iraq,” Central Command Chief Gen Kenneth McKenzie told a Senate committee. The Department of Defense reported a series of “defensive precision attacks” against five Kataib Hezbollah installations that stored weapons and rockets had been carried out by manned aircraft. “This contains facilities containing weapons that were used to threaten U.S. and coalition forces,” it said. “[The strikes] were defensive, proportionate and in direct response to the threat posed by groups of Shia militias backed by Iran.” “Attacks against our people, our interests or our allies won’t be tolerated by the United States,” Defense Secretary Mark Esper said. “We shall take whatever action is appropriate to protect our powers.” In the past year, the US has accused Iran-backed militias of 13 similar attacks on Iraqi bases that host coalition forces. The killing of an American civilian in one of those incidents in December sparked a round of violence that eventually led Mr. Trump to order the assassination the following month of top Iranian general Qasem Soleimani and Kataib Hezbollah leader Abu Mahdi al-Muhandis.

Afghanistan government will be releasing 1,500 Taliban prisoners

Afghan President Ashraf Ghani issued a decree to release 1,500 Taliban prisoners in the coming days, paving the way for peace talks with the insurgent group in intra-Afghanistan to end the 18-year war in Afghanistan. “The process of releasing 1,500 Taliban prisoners will be completed within 15 days, with 100 prisoners walking every day from Afghan jails,” the decree announced Tuesday, adding that the release would begin Saturday. According to the Decree, negotiations between the Taliban and the Afghan government to end the war must run parallel to the publication. Once direct talks begin between the Taliban and the Afghan government, 500 prisoners will be released every two weeks until another 3,500 are released, tweeted spokesperson Sediq Sediqqi. The release of the 3,500 inmates is conditional on a significant reduction in violence, Sediqqi added. Ghani’s opposition to a prisoner swap was a sticking point weighing on…

Taliban prisoner swap begins as part of peace talks with Afghanistan

As part of efforts to reach a peace deal with the insurgent group, Afghan President Ashraf…

The US begins withdrawing troops from Afghanistan

The US has begun withdrawing troops from Afghanistan as part of an agreement with the Taliban…

Prime Minister of Sudan Abdalla Hamdok survives assassination attempt

The Sudanese man tapped to lead the transitional government of the country after the long-term overthrow of President Omar al-Bashir said Monday that he survived an assassination attempt after his convoy was targeted in Khartoum’s capital. “I want to tell the Sudanese people I am safe and in good shape,” tweeted Abdalla Hamdok. “Rest assured that what happened today is not going to stand in the way of our transition, but rather an additional step to the Sudanese wheel of change.” Sudan’s political climate, situated in east-centric Africa, remains turbulent following the political transition that led to the ousting of many people in power last year. Who carried out the attack on Hamdok, a respected former UN economist named…

2 Members of the US army killed in Iraq during an operation against ISIS

The U.S. military said in a statement to Fox News that two U.S. service members were killed by “enemy forces” Sunday while advising and accompanying Iraqi security forces during a mission to destroy an ISIS terrorist base in a mountainous area of north-central Iraq. The service members ‘ names are being withheld, in compliance with the U.S., awaiting the next kin notification. Politics in the defense department, the statement said. The two Americans killed were Marine Raiders in a large operation against ISIS, an unnamed source familiar with the mission told Marine Corps Times, in collaboration with Iraqi Special Forces. No other details were published forthwith. It is the first U.S. troops murdered this year in Iraq. The…

South Korea’s military says at least 3 unidentified projectiles are launched from North Korea

According to South Korea’s military, North Korea fired at least three unidentified missiles off its east…