A human rights group reports hundreds of people have been killed in Syrian airstrikes

At least 71 people were killed and 325 others wounded in rebel-held Eastern Ghouta after a series of airstrikes and artillery bombardments were carried out by the Syrian government, the United Kingdom-based Syrian Observatory for Human Rights said Monday. Of the victims, 62 were civilians, including 9 children and 5 women. Nine militants have been killed, the group said during a 24-hour duration about the attacks near Damascus. CNN has been unable to independently verify the claim. For more than four years the Eastern Ghouta region has been surrounded by Syrian…

Sudan will pay USS Cole attack victims $30 million to relatives, its leaders say

Sudan must pay a $30 million settlement to the families of 17 U.S. Navy sailors killed in the U.S.S. Cole’s 2000 bombing in an effort to be removed from the list of U.S. state terrorist sponsors, Sudanese officials said. Sudan’s government “explicitly denies” any role in the attack and claims the payout revealed Wednesday is intended to “settle the historic charges of terrorism left by the former regime.” Omar al-Bashir, the country’s long-time president, was ousted in April after a protracted popular uprising in a military coup. Prime Minister Abdalla Hamdok said the agreement was made “to satisfy the conditions set by the U.S. administration to withdraw Sudan from the list of State terrorist sponsors to normalize relations with the U.S. and the world.” The Cole was targeted by suicide bombers in a small explosive-filled boat while refueling in Yemen’s Aden harbor. About 39 sailors were injured in the attack. The bombing was traced to al Qaeda and foreshadowed, less than a year later, September 11, 2001, attacks on the US. A U.S. court concluded in 2014 that Sudan had provided aid to Qaeda that contributed to the attack, offering compensation to the families for $35 million. Negotiations are now underway to reach a settlement agreement for the victims of the 1998 East African embassy bombings in the capital of Kenya, Nairobi, and Dar es Salaam in Tanzania, information minister Faisal Mohamed Saleh told CNN in Sudan. The agreements could clear the path to debt relief for Sudan. A dire economy that has prevented its transitional government from tackling fuel shortages and a long-term liquidity crisis is crippling the country.