Trump lifts U.S. landmines restrictions

US President Donald Trump has relaxed limits on the use of American forces of anti-personnel landmines.  The ruling reverses a 2014 ban on the use of these weapons by the Obama administration, which extended throughout the world except in South Korea’s security. The Trump administration said that the policy of Mr. Obama could put American troops “at a significant disadvantage.”  Every year thousands of people get injured and killed by landmines.  The White House said US troops will now be able to use the weapons “under exceptional circumstances” around the world. The United States is not a signatory to the Mine Ban Treaty of 1997, which forbids the production or use of antipersonnel landmines. What has changed? Anywhere but on the Korean peninsula, the Obama-era ban extended to the US military. That exception was made under the pressure of military planners to protect North Korean military-based U.S. troops across the demilitarized zone. Mr. Obama also ordered landmines not designed to protect South Korea to be destroyed. But this approach has now been repealed by the Trump administration, saying the president was “rebuilding” the U.S. military. “The Defense Department has concluded that restrictions imposed by the Obama administration’s policy on American forces could put them at a severe disadvantage during a confrontation with our adversaries,” a White House statement said, adding: “The President is unwilling to accept this danger to our troops.” Mr. Trump has given the all-clear for the use of “non-persistent” landmines which can be remotely turned off instead of being buried beneath the ground. Why does Trump do this? US Secretary of Defense Mark Esper said landmines were essential to his army.  “Landmines are an important tool that our forces need to have at their fingertips to ensure successful mission and to reduce the risk to the military,” he told a press conference.…

Key senator dooms push for witnesses from Trump

Defense Trump: Claims are ‘ defective ‘ Trump lawyer Patrick Philbin claims there’s no need for additional witnesses, “because the impeachment papers on their faces are inaccurate.”  Philbin says the accusation of abuse of power relies on “subjective motivations,” saying US foreign policy has been resisted by the president. “The idea of abuse of power that they have proposed would cause serious damage to the separation of powers under our Constitution because it would become so malleable that they could spill through anything they want to find unconstitutional reasons for some perfectly legitimate action.” Philbin states that the Constitution “limits and limits the power of impeachment” But, on impeachment, the Constitution is rather vague. Article II notes that a president may be disqualified for “treason, fraud, high crimes, and misdemeanors” but does not describe those words specifically. Trump’s lawyer has reframed his argument more this week, claiming not that the president has not committed the abuses of power that he is accused of, but that any such misuse of power in the first place would not be unjustifiable. Viewpoint: ‘ No violence, no misconduct ‘ is a poor defense The White House claims that President Donald Trump’s trial is unfounded because he has committed no crimes. But the logic writes legal scholar Jonathan Turley, is deeply flawed. Forty-five years ago, Cowboys quarterback Roger Staubach said: “I closed my eyes and said a Hail Mary.” The so-called Hail Mary pass is now a staple of American football where a quarterback, in the final seconds of a close match, throws the ball into the end zone with hope and prayer. The White House chose to build its…

Indian man killed in police shoot-out after 23 children were held hostage at fake birthday parties

Police in northern India killed a man who kept 23 children, hostage, after inviting them to a fake birthday party for his girlfriend, local authorities said Friday. Local authorities, speaking at a press conference, described how Subhash Batham invited the children to his home in Kasaria village in Farrukhabad, Uttar Pradesh on Thursday evening on the pretext of holding a birthday party for his 1-year-old daughter, but then locked the children in his basement. The 23 kids held hostage were all about 10 years old, except for one boy, Anil Mishra, Farrukhabad Police Superintendent, told CNN. OP Singh, the Director-General of Police of Uttar Pradesh, said at the press conference that police killed Batham during rescue operations involving the National Security Guard and an anti-terrorism team. “He invited the kids on the pretext of having his daughter’s birthday party and locked them up in his house’s basement,” Singh said. Mishra told CNN that at the time of the incident, Batham had several criminal convictions, and was on bail on a murder charge. He said Batham demanded a ransom of 10 million rupees…

The US wants to counter Iran with Patriot missiles in Iraq, as it announces humanitarian aid channel

The U.S. said Thursday it is planning to put Patriot missiles in Iraq to combat Tehran and will impose new sanctions against the regime on the same day it announced the opening of a channel to provide humanitarian aid to ordinary Iranians. The announcements come as the House approved a set of measures to curb the ability of President Donald Trump to take military action against Iran, following tensions in the wake of the move by the White House to kill Iranian General Qasem Soleimani. Defense Secretary Mark Esper said Thursday that the US has requested permission from Iraq to deploy a Patriot missile defense system following Iran’s response to the killing of Soleimani, a missile attack that injured dozens of US troops and left 50 with traumatic brain injuries. “Patriot batteries, Patriot battalion isn’t a small organization, it’s relatively large, so all the logistics have to be sorted out and that’s actually going on,” said Joint Chief Gen. Mark Milley, speaking at the Pentagon alongside Esper. The trend in Iraq seems to be towards reducing the US presence and capabilities there, not growing. Lately, the Iraqi parliament voted to make the US withdraw its forces. The Trump administration has responded by threatening to blacklist Iraq and if it does, phase out its foreign military support. New sanctions As the US continues to strengthen its global defenses against Iran, the U.S. Special Envoy on Iran, Brian Hook, announced new sanctions on Iran’s Atomic Energy Organization and its president, Ali Akbar Salehi, while part of the expanded maximum pressure strategy by the Trump administration. Iran’s nuclear energy agency played “a big role…

Trump signs directive to combat human trafficking

In the latest effort by the government to curtail the activities, President Donald Trump signed an…

Trump impeachment: Huge blow to witness fight for Democrats

In their efforts to subpoena witnesses to the impeachment trial of President Trump, US Democrats have been dealt a major blow.  They needed to vote with four Republicans to allow witness testimony, but one of the few wavering senators said he would not support the bill. Lamar Alexander said the Democrats showed that Mr. Trump had acted inappropriately but it was not an unjustifiable crime.  As early as Friday, the announcement paves the way for the Senate’s eventual acquittal of the President. In particular, the Democrats wanted to call former National Security Advisor John Bolton who reportedly told him Mr. Trump personally that he was withdrawing U.S. military assistance to Ukraine before he agreed to prosecute his opponent, Joe Biden. What was it that Lamar Alexander said? Mr. Alexander, who represents Tennessee, said in a statement late Thursday after a long question-and-answer session in the Senate that the Democrats had proved that the actions of Mr. Trump were “inappropriate.” But the 79-year-old said: “For an unjustifiable crime there is no need for further evidence to prove something that has already been proved, and that does not meet the high standard of the United States Constitution.” He added: “The issue then is not whether the president did it, but whether the U.S. Senate or the U.S. people should determine what to do about what he did. I believe the Constitution guarantees that the people should make the decision in Monday’s presidential election in Iowa.” The Democrats hoped that four Republican senators-Mitt Romney, Lisa Murkowski, and Susan Collins, as well as Mr. Alexander-would, enable them to meet the 51 votes needed to call witnesses. Ms. Collins supported Mr. Romney on Thursday by announcing that she would vote for more witnesses, too. Mr. Alexander’s announcement is a sign that, with his expected acquittal, Republicans will be able to block the move and end Mr. Trump’s trial. It requires a two-thirds majority in the Senate to remove him from office, and Republicans hold a majority of 53–47. Every side is expected to…

UK is ready to leave the EU

Brexiteer staying up ‘ to watch the sun rising over a country free ‘ Brexiteer Mark Francois is among those to celebrate tonight.  The Conservative MP says he won’t sleep tonight so he can “stay up and watch the sunrise over a country that is free.” He tells the BBC that he’s optimistic about the future and that it’s “time to put the tensions behind us”  Mr. Francois says he is sure that the Prime Minister will be able to secure a trade agreement with the EU within one year because it is “in both sides ‘ interest to reach an agreement.” Bank of England on Brexit ‘ should shut up ‘ Brexit campaigner and pub chain manager of Wetherspoon Tim Martin after Brexit struck out economic growth forecasts for the UK at Bank of England. The bank said on Thursday that Brexit-related uncertainty has “weighed on investment” over the past couple of years-though outgoing Bank of England Governor Mark Carney said fewer UK companies are worried about Brexit, and survey data show UK growth would boost. Yet officials now agree that the potential growth of the UK has dropped to 1.1%. That is down from 2.9% before the financial crisis and 1.6% over most of the past decade.  Mr. Martin, who was never afraid to give his view on Brexit, said the bank was “speaking to absolute cobblers.” “I just wish they would shut up,” he said. “Everything they said was so false. They and others, for example, just said by voting Leave, would have lost half a million jobs by today. “We’ve been generating a million since 2016, so they’ve been incorrect by a ginormous number, and government tax revenues are at a record high, household income at a record high, jobs at a record high. What do we have to do?” Merkel: Brexit ‘ a deep gash on us all ‘ In a podcast…

Coronavirus: Two confirmed cases in the UK

Two individuals from the same family have been testing positive for coronavirus in the UK, England’s…

Trump’s lawyers unleashed a stunning new defense

On Wednesday, the impeachment lawyer of President Donald Trump, Alan Dershowitz, put out a novel and very Trumpian legal argument in the defense of his client: the personal interest of the President is the national interest when he is in for reelection. The argument here is that Trump thinks his reelection is what’s best for the country,…

US-Mexico border: longest-ever drug tunnel found

US officials say they’ve discovered the longest smuggling tunnel ever to be found on the Mexico…